ポインセチアをクリスマスに飾る意味とは?由来はある?

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「ポインセチアが店頭に並ぶとワクワクする!」

クリスマスが近くなると、
あちこちでポインセチアを目にすることが多くなります。

別名クリスマスフラワーと言われる
ポインセチアですが、
あの赤色を見ると、クリスマスが近づくのを感じて
ワクワクする人も多いかもしれませんね。

ところで、ポインセチアの原産国は
どこか知っていますか?

答えは「メキシコ」です。

メキシコといえば南米の国で、あまりクリスマスに
縁がありそうとは言えない気もしますが・・・(^_^;)

なぜメキシコ生まれのポインセチアが
クリスマスの花と言われるようになったんでしょう。

なんだか気になりませんか?

そこで今回スッキリさせるのは

クリスマスにポインセチアを飾る意味

についてです♪

このページを最後まで読めば、
気分が盛り上がって
さらに素敵なクリスマスを過ごせますよ(*^_^*)

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ポインセチアがクリスマスの花になった由来は?

クリスマスを飾る花として有名なポインセチアですが、
メキシコではノーチェ・ブエナ(聖夜)と呼ばれ、
最初はクリスマスとは、な~んの関係もない、
自生している野生の植物だったんです。

当時は、原住民が
赤い葉は染料・樹液は解熱剤
として生活に利用していました。

そんな普通の植物だったポインセチアが、
クリスマスと関係があるようになったのは
17世紀頃だと言われています。

メキシコ南部のタスコに
フランシスコ修道会の僧たちが
住み着つきました。

彼らは、ポインセチアの色と冬に赤くなる性質を見て、

  • 赤・・・・キリストの血の色
  • 緑・・・・永遠の象徴
  • 白・・・・純血

を表していると考えました。

ポインセチア

そしてポインセチアの葉の形が
聖地ベツレヘムの星を連想させ、
誕生祭の行列などに使われるようになりました。

聖地ベツレヘムとは?

ベツレヘムはエルサレムの南方約10キロメートルに位置する街で
キリスト生誕の地と言われています。

さらにメキシコではポインセチアに
まつわる伝説もあるんですよ。

あるところに、とても貧しい少女がいました。

クリスマスの日のこと、
教会のイエス様に捧げるものがなにもなく、
少女は、路傍の草を摘んできました。

人々が笑うなか、おぞおずと草を祭壇に捧げたところ
草はあっという間に真紅に染まっていきました。

いかにもクリスマスに相応しい話ですね。

でも、ポインセチアが世界的に
クリスマスの花となった由来には、
ある男性の存在が欠かせません!

つぎから、この人物について詳しくみていきましょう。

ポインセチアが世界的に有名になった理由は?

ポインセチアと縁の深い、その男性の名前は
ジョエル・ロバーツ・ポインセット
と言います。

ポインセット氏は、1825年に初代駐メキシコ公使として
駐在していました。

そしてタスコを訪れた時に、
冬なのに赤い葉を咲かせる植物をみつけます。

植物学者でもあった彼は、
この植物を本国アメリカに持ち帰り広めました。

これがポインセチアだったわけです( ̄ー ̄)bグッ!

そして、発見者であるポインセット氏の名前にちなんで
1836年に「ポインセチア」と名付けられました。

その後ポインセチアは、アメリカからヨーロッパに伝わり
人気が出たことから世界中に広まることになりました。

ところで、
なぜポインセチアはヨーロッパで人気が出たと思いますか?

その理由はポインセチアの色でした。

ヨーロッパでは
クリスマスに「赤いもの」を飾る習慣があり
寒く花の少ない冬の時期に、真っ赤な色に染まるポインセチアは
まさにピッタリだったわけです。

日本にポインセチアが入ってきたのは、
明治時代(1886年頃)とされています。

その後も品種改良がすすめられ、
今ではクリスマスの代表的な花として定着しました。

ここまでポインセチアが
クリスマスの花になった由来をお伝えしてきました。

贈り物としても人気があるポインセチアですが、
じつは色によって花言葉の意味が違います。

そこで、ポインセチアの色と
花言葉をご紹介するので、
プレゼントするときの参考にしてくださいね♪

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ポインセチアの花言葉は?

赤い花のイメージが強いポインセチアですが、
その他に次の色もあります。

  • ピンク
  • 黄色

それぞれの色の花言葉をみてみましょう。

ポインセチアの花言葉

 赤色

  • 私の心は燃えている
  • 祝福する
  • 聖なる願い

 ピンク

  • 思いやり

  • 慕われる人
  • あなたを祝福する

プレゼントする相手に合わせて色を選ぶと
気の利いた贈り物として喜ばれると思います(*^_^*)

おわりに

クリスマスにポインセチアが、
飾られる理由についてお伝えしました。

今年のクリスマスは、ポインセチアを飾ってみてはいかがですか?

いつもとは違った雰囲気の
クリスマスを楽しめるかもしれませんよ( ̄ー ̄)bグッ!


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